Un grignotage excessif peut nuire à la reproduction de la noble rhubarbe «Botany One

Julien Boulard

Au sommet de l'Himalaya vit la noble rhubarbe, Rheum nobile. Il pousse comme une rosette avant de développer une inflorescence jusqu'à un mètre et demi de hauteur. Ceci est un dernier acte de reproduction avant sa mort, ce qu'Alwyn Gentry appelait Big Bang forme de production de semences. Le problème est que si tous les efforts vont dans un acte final, l'herbivorie avant cela peut être dévastatrice. Bo Song et ses collègues ont examiné la démographie de Rheum nobile pour voir quel effet le pâturage a sur la plante.

Le pâturage est un problème et le problème augmente dans le nord-ouest du Yunnan, en Chine, où Song et ses collègues ont mené leur étude. «Les yaks sont très pertinents dans la culture tibétaine, en particulier en ce qui concerne leur fonction de source de nourriture, c'est-à-dire pour la viande et le lait», Écrivent les auteurs. «Les zones de pâturage visitées par les yacks peuvent comprendre R. nobile habitats, bien que cette plante se trouve dans des régions très reculées. La politique du gouvernement chinois pour augmenter la croissance économique est en conflit avec l'utilisation traditionnelle des terres et a conduit à une plus grande population de yaks et de bovins et à une augmentation de la pression de pâturage… Lors de la collecte des données démographiques pour cette étude, nous avons donc pris en compte les perturbations et le pâturage par les yacks dans les sites d'étude. , pour évaluer leur impact sur la démographie et la survie à long terme des populations étudiées. »

La démographie a permis à l'équipe d'identifier les effets du pâturage sur la population dans son ensemble. Cela leur a également permis d'estimer combien de temps la rhubarbe noble a besoin pour survivre avant sa floraison, ce qui est actuellement inconnu. Lorsque la plante fleurit, elle est extrêmement visible.

Rheum nobile, la noble rhubarbe. Photo: chanson et al.

«L'année de la floraison, une seule tige de plusieurs centimètres de diamètre et de 1 à 1,5 m de hauteur se forme, avec des milliers de fleurs couvertes de grandes bractées translucides jaune-blanchâtre formant une inflorescence en forme de tour bien visible, attrayante et visible de loin. une façon. Les bractées translucides créent un effet de serre et protègent les organes reproducteurs de la pluie, du brouillard, des rayons UV élevés et des basses températures », écrivent Song et ses collègues.

En 2011. l'équipe a échantillonné deux populations de Huluhai et Yongjiongyi pour un total de 741 plantes. Il y a beaucoup de plantes à suivre, mais comme Song et ses collègues l'expliquent dans le document, c'est très nécessaire. «Ce grand nombre d'individus a été sélectionné initialement pour garantir qu'au cours des trois années consécutives du recensement, il y aurait toujours suffisamment d'individus de toutes tailles pour calculer les fonctions démographiques continues. Les individus sélectionnés étaient marqués de piquets en bois avec des étiquettes en fer. En 2011 et trois années consécutives (2012-2014), le nombre de feuilles, le diamètre des rosettes et la taille de la plus grande feuille de toutes les rosettes qui ont survécu (longueur et largeur) ont été mesurés. »

L'analyse des deux sites a abouti à des résultats similaires. Le temps de floraison variait, la taille étant le plus grand prédicteur de la floraison. Une fois qu'une plante a atteint une certaine taille, sa survie d'une année à l'autre était presque certaine. En moyenne, l'équipe estime qu'il faut 33,5 ans pour atteindre la floraison, ce qui fait de la longue plante un acteur de longue date dans la reproduction. «Un si long retard de floraison n'est abordable que lorsque le risque de mortalité est faible par rapport à l'augmentation de la production de semences grâce à une croissance végétative plus poussée, et est donc une condition préalable nécessaire pour la sélection de la monocarpie vivace,»Écrivent les scientifiques.

Dans l'ensemble, la stratégie fonctionne pour la rhubarbe noble. Ou du moins, il l'a fait. Dans des conditions normales, la population devrait augmenter légèrement au fil du temps, mais pendant l'enquête, certaines plantes ont disparu. Les marques où certaines plantes vivantes ont été clairement indiquées se trouvaient maintenant à l'intérieur d'un yak. Comme les pasteurs et leurs yacks sont poussés plus loin dans des terres marginales, ils entrent donc davantage en contact avec la rhubarbe. Song et ses collègues notent que le conflit sur le développement à basse altitude a un effet plus haut sur les pentes.

«Même dans ces sites éloignés, un équilibre entre l'utilisation traditionnelle des terres et les besoins de conservation est important. Les politiques de conservation doivent tenir compte du fait que, sur des sites éloignés de l'Himalaya au-dessus de 4000 m d'altitude, même un pâturage modéré par des yacks est susceptible de menacer les rares R. nobile, et cette espèce phare pourrait être menacée par l'intensification du pastoralisme traditionnel. »

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