La pleine conscience pourrait nous aider à désapprendre la peur

Julien Boulard

Tout au long de l'histoire de l'évolution, la peur a aidé les humains à rester en sécurité et à prospérer. Mais dans le monde moderne, beaucoup de réactions de peur – comme les phobies – sont, au mieux, inutiles et, au pire, débilitantes. Pourtant, l'accumulation de preuves montre que la pratique de la pleine conscience pourrait nous aider à désapprendre ces réponses.

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Plus de preuves suggèrent que la pleine conscience peut nous aider à rester à l'abri des peurs inutiles.

La pratique de la pleine conscience – dont le but est d'aider un individu à se concentrer sur les stimuli qui se produisent dans le moment présent – gagne du terrain à travers les pays et les cultures.

Des preuves anecdotiques suggèrent que la pleine conscience peut aider les gens à se sentir plus calmes, plus sereins et plus motivés dans leur vie de tous les jours.

Et les résultats d'un nombre croissant d'études étayent maintenant ces preuves, indiquant que la pratique de la pleine conscience peut apporter de réels avantages pour la santé physique et, surtout, mentale.

Études couvertes par Actualités médicales aujourd'hui l'année dernière a lié la pleine conscience à un meilleur contrôle de la pression artérielle et à une meilleure efficacité des traitements des troubles liés à l'utilisation d'opioïdes. Recherche précédente a également suggéré que la pleine conscience peut aider à réduire les symptômes de la dépression et de l'anxiété.

Maintenant, une étude de l'Université du sud du Danemark à Odense, des universités d'Uppsala et de Lund en Suède, de l'Université de Pékin à Pékin, en Chine et de l'École de médecine Icahn au Mont Sinaï à New York, NY, a trouvé des preuves que la pleine conscience pouvait aider les gens à désapprendre leurs réactions de peur.

Bien que la peur ait joué un rôle positif dans l'évolution humaine, aidant nos ancêtres à éviter les situations dangereuses, de nos jours, de nombreuses personnes éprouvent des réponses apprises à la peur qui sont inutiles et contre-productives.

Des exemples de telles réactions de peur comprennent les phobies, telles que la peur de voler, qui sont très difficiles à éradiquer une fois qu'elles prennent racine.

Mais la recherche actuelle suggère que les personnes qui pratiquent la pleine conscience à long terme trouvent plus facile de désapprendre les réponses à la peur – et restent sans peur – comme le document d'étude de Rapports scientifiques sur la nature explique.

La pleine conscience aide à garder la peur à distance

Pour savoir si la pleine conscience pouvait vraiment aider les gens à désapprendre les réponses à la peur, les chercheurs ont recruté 26 participants en bonne santé, qu'ils ont répartis au hasard en deux groupes.

Les bénévoles d'un groupe ont reçu une formation quotidienne de pleine conscience pendant 4 semaines grâce à une application de pleine conscience populaire. En revanche, ceux de l'autre groupe n'ont reçu aucune formation de ce type, constituant ainsi la cohorte témoin.

À la fin des 4 semaines, tous les volontaires ont accepté d'entreprendre une expérience que les chercheurs ont menée sur 2 jours.

Le premier jour, les participants ont appris une réaction de peur en regardant un diaporama d'images. Alors que des images particulières apparaissaient sur l'écran, elles ont également reçu des décharges électriques légères. Ainsi, ils ont appris à associer les chocs désagréables aux images, et ainsi, chaque fois qu'ils montaient, les participants ressentaient une transpiration accrue, une marque de la réaction de combat ou de fuite.

Une fois qu'ils ont enseigné cette association aux participants, les chercheurs ont ensuite éteint cette réaction. Ils l'ont fait en montrant à plusieurs reprises aux volontaires le même ensemble d'images, mais cette fois sans délivrer de chocs électriques.

Les chercheurs ont voulu savoir dans lequel des participants – le cas échéant – le désapprentissage (ou l'apprentissage d'extinction) de la réponse à la peur resterait, car, expliquent-ils, les associations craintives ont généralement tendance à revenir très rapidement.

Le deuxième jour de l'expérience, les enquêteurs ont assis tous les participants pour voir le même diaporama et les ont connectés à l'appareil qu'ils ont utilisé pour délivrer des décharges électriques – sans toutefois délivrer de chocs aux volontaires.

Les chercheurs ont constaté que les participants qui avaient reçu une formation à la pleine conscience n'avaient pas ressenti de réaction de peur lorsqu'ils ont vu les photos avec lesquelles ils avaient précédemment formé des associations désagréables.

Chez les participants qui n'avaient pas reçu d'entraînement à la pleine conscience, cependant, les réponses à la peur ont fait un retour, comme le montrent les mesures de conductance cutanée qui ont évalué les marqueurs physiologiques de l'excitation psychologique.

Utilisation potentielle en thérapie spécialisée

Grâce aux résultats de l'étude, dit le premier auteur Johannes Björkstrand, Ph.D., "(w) e peut montrer que la pleine conscience n'a pas seulement un effet sur les expériences subjectives des émotions négatives, comme cela a été montré précédemment, mais que vous pouvez réellement voir des effets clairs sur les réponses d'éveil autonomes, même avec une quantité limitée de formation. "

"Il est également intéressant de noter que l'intervention semble avoir un effet spécifique sur la rétention d'extinction, ce qui est conforme aux précédentes études d'imagerie cérébrale sur la pleine conscience, et a également des implications sur la façon dont ces types d'interventions pourraient être utilisés pour traiter les problèmes liés à l'anxiété dans un contexte clinique. "

Johannes Björkstrand, Ph.D.

Björkstrand soutient que l'ajout d'une thérapie de pleine conscience à la thérapie d'exposition – que les gens utilisent généralement pour aider les autres à surmonter les phobies – pourrait augmenter son efficacité.

"Nos résultats suggèrent que si vous combinez l'entraînement à la pleine conscience avec une thérapie d'exposition, vous pouvez peut-être obtenir des effets de traitement plus importants et plus durables", dit-il.

Pour l'instant, l'équipe de recherche cherche à confirmer ses résultats en répétant les expériences avec une plus grande cohorte de volontaires.

"Nous répétons actuellement l'expérience avec deux fois plus de participants, et le tout est réalisé à l'intérieur d'un scanner IRMf équipé d'un champ électromagnétique très puissant afin que nous puissions mesurer leur activité cérébrale avec un haut degré de précision dans toutes les parties de l'expérience ", explique l'auteur principal de l'étude, le professeur agrégé Ulrich Kirk.

"Nous espérons montrer que l'effet est robuste et que nous pouvons reproduire les résultats actuels, et également dire quels processus dans le cerveau sont impliqués dans la production de ces effets", ajoute Kirk.

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