Le combo de 2 médicaments peut soulager la douleur

Julien Boulard

Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT), à Cambridge, ont peut-être trouvé une combinaison de médicaments qui peuvent soulager la douleur liée au passage d'un calcul rénal. Ils ont effectué leur étude sur des porcs.

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De nouvelles recherches pourraient aider à soulager la douleur aux calculs rénaux.

Quiconque a déjà passé une pierre au rein sait que cela peut être une expérience douloureuse.

Chaque année, plus de un demi million aux États-Unis, cette douleur est ressentie, et environ 1 personne sur 10 aura un calcul rénal à un moment donné.

Les calculs rénaux quittent généralement le corps sans l'intervention d'un médecin, mais cela peut être un processus lent et douloureux.

Cependant, cette expérience pourrait bientôt appartenir au passé, selon une nouvelle étude publiée dans Génie biomédical de la nature.

L'équipe derrière cette recherche a trouvé une combinaison de deux médicaments qui peuvent détendre les parois des uretères porcines. Potentiellement, ces médicaments pourraient empêcher les calculs rénaux de provoquer une douleur aussi intense chez l'homme.

Le problème des calculs rénaux

Le professeur Michael Cima, auteur principal de l'étude, note: "Nous pensons que cela pourrait avoir un impact significatif sur la maladie rénale, qui affecte des millions de personnes."

Le professeur Cima travaille avec le Département des sciences et de l'ingénierie des matériaux du MIT et le Koch Institute for Integrative Cancer Research de l'école.

Les pierres se forment lorsque l'urine qui lave généralement les cristaux des reins contient trop de déchets solides et pas assez de liquide pour faire le travail.

Ces cristaux s'agglutinent, formant des pierres qui pénètrent péniblement le long de l'uretère étroit, provoquant des crampes et une inflammation. La plupart passent dans un quelques semaines, bien que l'inconfort puisse être constant et sévère. Parfois, les grosses pierres nécessitent une ablation chirurgicale.

Parce que la Food and Drug Administration (FDA) n'a pas encore approuvé l'utilisation de médicaments par voie orale pour élargir l'uretère et aider les calculs à passer, les médecins prescrivent souvent simplement des analgésiques.

Auparavant, d'autres chercheurs ont testé des relaxants uretères, mais les médicaments ne se sont pas révélés d'une utilité concluante.

À propos de la nouvelle étude

L'auteur principal de l'étude est Christopher Lee, Ph.D., du département mixte Harvard-MIT Health Sciences and Technology. Il décrit la motivation de la nouvelle recherche:

"Si vous regardez comment les calculs rénaux sont traités aujourd'hui, cela n'a pas vraiment changé depuis environ 1980, et il existe une quantité assez importante de preuves que les médicaments donnés ne fonctionnent pas très bien. Le volume du nombre de personnes que cela pourrait potentiellement aider est vraiment passionnant. "

Christopher Lee, Ph.D.

Le professeur Cima et le Dr Brian Eisner – ce dernier co-auteur de l'étude et urologue spécialisé dans les calculs rénaux – se sont intéressés à trouver une approche efficace. Lee a rapidement rejoint leur enquête.

Ils ont commencé par identifier 18 médicaments que les médecins utilisent généralement pour traiter des problèmes tels que l'hypertension et le glaucome.

Comme ils soupçonnaient que les médicaments directement administrés à l'uretère pourraient être plus efficaces, ils ont exposé les cellules urétérales humaines, cultivées dans des boîtes de laboratoire, aux 18 candidats médicaments afin de déterminer dans quelle mesure les médicaments pouvaient détendre le tissu urétéral.

Cependant, rapporte le professeur Cima, "Nous avons trouvé plusieurs médicaments qui ont eu l'effet que nous attendions, et dans tous les cas, nous avons constaté que les concentrations requises pour être efficaces étaient plus que ce qui serait sans danger si administrées par voie systémique."

2 drogues valent mieux qu'une

Les chercheurs ont ensuite analysé leurs résultats, à la recherche d'une combinaison de deux médicaments qui pourrait être efficace à des doses plus faibles et plus sûres. Finalement, ils ont trouvé deux médicaments les plus performants qui pourraient produire des résultats encore plus positifs lorsqu'ils sont administrés ensemble.

L'un des médicaments, la nifédipine, est un inhibiteur des canaux calciques que les médecins peuvent utiliser pour traiter l'hypertension artérielle. L'autre est un inhibiteur de la Rho kinase, qui peut traiter le glaucome.

L'équipe a ensuite livré divers dosages du mélange via un outil tubulaire appelé cystoscope aux uretères qui avaient été retirées des porcs.

Pour évaluer leur efficacité à détendre le tissu uretère, les chercheurs ont suivi la fréquence et la durée des contractions, ou crampes, associées au passage des calculs.

Des tests ultérieurs sur des porcs vivants sous sédation ont révélé que la combinaison de médicaments pouvait presque éliminer ces contractions.

De plus, des tests ultérieurs n'ont trouvé aucune trace de l'un ou l'autre médicament dans la circulation sanguine. L'implication est que ce médicament reste dans l'uretère, ce qui réduit le risque d'effets secondaires systémiques.

Les chercheurs espèrent poursuivre leurs recherches et leur développement, débouchant éventuellement sur des essais chez l'homme.

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