Les niveaux d'hydratation pourraient-ils influencer la fonction cognitive?

Julien Boulard

La déshydratation peut provoquer des maux de tête et plusieurs problèmes physiologiques, et les personnes âgées sont les plus à risque d'en souffrir. Cela affecte-t-il également la fonction cognitive, cependant? Et la surhydratation pourrait-elle également affecter les performances mentales?

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Des recherches récentes ont cherché à révéler si les niveaux d'hydratation pouvaient affecter les performances cognitives des personnes âgées.

La déshydratation peut provoquer des maux de tête, de la léthargie, des étourdissements et de nombreux autres problèmes, selon sa gravité.

Les études ont eu tendance à se concentrer sur les effets de la déshydratation dans les populations plus jeunes – en particulier dans le contexte des sports et de la forme physique, où le surmenage et la transpiration abondante peuvent faire perdre plus de liquide qu’ils n’en ingèrent.

Cependant, un segment de la population est particulièrement sensible à la déshydratation: les personnes âgées.

«À mesure que nous vieillissons, nos réserves d'eau diminuent en raison de la réduction de la masse musculaire, nos reins deviennent moins efficaces pour retenir l'eau et les signaux hormonaux qui déclenchent la soif et motivent la consommation d'eau deviennent émoussés», explique Hilary Bethancourt, Ph.D., de la Pennsylvania State University College of Health and Human Development in State College.

Les adultes plus âgés ont également un risque plus élevé de déficience cognitive. Leurs niveaux d'hydratation et leurs performances cognitives sont-ils liés de quelque façon? Bethancourt et ses collègues ont tenté de répondre à cette question dans une nouvelle étude. Leurs résultats figurent maintenant dans le Journal Européen de Nutrition.

"(Nous) avons estimé qu'il était particulièrement important d'examiner les performances cognitives par rapport à l'état d'hydratation et à la consommation d'eau chez les personnes âgées, qui peuvent être sous-hydratées régulièrement", explique Bethancourt, le premier auteur de l'étude.

La sous et la surhydratation sont toutes deux non idéales

Dans leur étude, les chercheurs ont analysé les données de 2 506 participants – 1 271 femmes et 1 235 hommes – âgés de 60 ans et plus. le Enquête d'examen sur la nutrition et la santé collecté ces données en 2011-2014.

Tous les participants impliqués dans l'étude ont pu donner des échantillons de sang. Ils ont également fourni des informations sur ce qu'ils avaient consommé au cours de la journée précédant le prélèvement d'échantillons de sang.

Pour mesurer les niveaux d'hydratation de chaque participant, les enquêteurs ont examiné la concentration de différentes substances et composés – y compris le sodium, le potassium, le glucose et l'azote uréique – dans leur sang.

Tous les participants ont également entrepris des tests de fonction cognitive, y compris des tâches conçues pour évaluer le rappel verbal et la fluidité, et des exercices axés sur les niveaux d'attention et la mémoire de travail.

À première vue, les chercheurs ont trouvé une association entre une hydratation appropriée et de bons scores dans les tests de fonction cognitive. Cependant, les résultats sont devenus moins clairs lorsque les chercheurs ont ajusté leur analyse pour les facteurs de confusion.

"Une fois que nous avons pris en compte l'âge, l'éducation, les heures de sommeil, le niveau d'activité physique et l'état du diabète et analysé les données séparément pour les hommes et les femmes, les associations avec l'état d'hydratation et la consommation d'eau ont diminué", explique Bethancourt.

Après ces réajustements, seuls certains liens restaient intéressants. En particulier, les chercheurs ont constaté que les femmes semblaient afficher de moins bonnes performances cognitives lorsqu'elles étaient sous-hydratées. Il en va de même lorsqu'ils sont surhydratés.

"Une tendance vers des scores plus bas sur (l'un des tests de la fonction cognitive) chez les femmes qui ont été classées comme sous-hydratées ou surhydratées était la constatation la plus importante qui est restée après que nous ayons tenu compte d'autres facteurs influents", explique Bethancourt.

Le test dans lequel ceux qui étaient surhydratés ou sous-hydratés ont le moins bien réussi était "le test de l'attention, de la vitesse de traitement et de la mémoire de travail", dit-elle.

"Il était intéressant de noter que même si (ce test) ne prenait que quelques minutes, c'était celui qui était le plus fortement associé à des niveaux d'hydratation plus faibles", note Bethancourt.

"D'autres recherches ont également suggéré que l'attention pourrait être l'un des domaines cognitifs les plus affectés par l'état d'hydratation. Cela nous a laissé nous demander quels pourraient être les effets d'une hydratation inadéquate sur des tâches plus difficiles nécessitant de plus longues périodes de concentration et de concentration", ajoute-t-elle.

Cependant, les chercheurs n'ont pas été en mesure de confirmer si les niveaux d'hydratation non idéaux entraînaient une détérioration des performances cognitives, ou si les personnes qui avaient peut-être déjà eu des troubles cognitifs étaient également plus susceptibles de boire trop peu ou trop de liquides.

L'absence de lien entre les niveaux d'hydratation et les performances cognitives chez les hommes plus âgés reste également un mystère.

Bien que de nombreuses questions restent sans réponse, le co-auteur de l'étude, le professeur Asher Rosinger, conseille aux personnes âgées de ne pas risquer leur santé en négligeant une bonne hydratation.

"Étant donné que les personnes âgées peuvent ne pas nécessairement avoir soif lorsque leur corps atteint un état de sous-hydratation et peuvent prendre des diurétiques qui peuvent augmenter l'excrétion de sel, il est important pour les personnes âgées et leurs médecins de mieux comprendre les symptômes d'une sous-hydratation et d'une surhydratation. "

Prof. Asher Rosinger

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