Qu'est-ce qui cause un rire incontrôlé dans l'épilepsie?

Julien Boulard

Une forme rare d'épilepsie peut être caractérisée par des crises de rire incontrôlé. Quelle est la cause profonde et les médecins peuvent-ils y remédier? Une nouvelle étude de cas répond à cette question.

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Une étude de cas a révélé que les éclats de rire incontrôlés d'un individu résultaient d'une forme rare d'épilepsie.

La crise gélastique, ou épilepsie gélastique, est une forme rare d'épilepsie qui provoque des symptômes inhabituels, en particulier des poussées d'activité ou de comportement incontrôlés, comme le rire.

Ce type d'épilepsie est également associé à la présence de hamartomes hypothalamiques – des malformations qui ressemblent beaucoup à des tumeurs et se développent dans la région hypothalamique du cerveau.

Récemment, une équipe de spécialistes et de médecins résidents de l'Université d'Hawaï à la John A. Burns School of Medicine de M & amacr; noa (JABSOM) a rencontré cela chez un homme qui avait connu des crises gélastiques caractérisées par un rire incontrôlé depuis l'enfance.

Jusque-là, l'épilepsie de l'homme n'était pas diagnostiquée et il n'avait reçu aucun traitement pour cela.

"Il s'agissait d'un cas très fascinant sur le plan médical. Avant cette affaire, je ne savais pas que les crises pouvaient se manifester de manière incontrôlable", explique Nina Leialoha Beckwith, résidente médicale de la JABSOM.

Lorsque Beckwith et l'équipe ont pris l'homme en charge, il avait 40 ans et avait connu des crises de rire deux ou trois fois par semaine depuis l'âge de 8 ans.

L'équipe JABSOM détaille le processus de diagnostic et de traitement de ces crises dans un document qui figure désormais dans le Hawai'i Journal of Medicine & Public Health.

Un état grave avec des symptômes «bizarres»

L'homme qui a subi ces crises avait des antécédents de tumeur cérébrale, de diabète et de schizophrénie. Il avait également connu des troubles cognitifs progressifs et des changements de comportement.

Tous ces signes ont aidé à mettre les médecins sur la bonne voie. L'équipe a effectué un EEG, qui a indiqué que l'activité dans la région frontotemporale droite du cerveau était compatible avec l'épilepsie.

D'autres examens IRM ont ensuite révélé une malformation sur l'hypothalamus qui ressemblait à un hamartome hypothalamique. Tous ces éléments, pris ensemble, ont permis aux médecins de JABSOM d'établir un diagnostic de crise gélastique.

"Les crises gélastiques sont une forme rare d'épilepsie caractérisée par un rire inapproprié et incontrôlé. Elles sont fortement associées à un développement cognitif anormal et à des problèmes de comportement chez les patients. La recherche a montré qu'elles peuvent provenir d'hamartomes hypothalamiques", explique l'équipe dans son étude. papier.

Les professionnels de santé ont alors pu informer l'homme de la nature de ses crises. Ils ont également prescrit un traitement antiépileptique qui a maîtrisé les éclats de rire.

L'affaire a profondément touché les professionnels qui l'ont évalué. «Je crois que l'histoire (de ce patient) peut nous aider, en tant que cliniciens, à identifier et à fournir de meilleurs soins aux patients souffrant d'affections similaires», explique Beckwith.

"Je ne peux qu'imaginer ce que c'est que ce patient de souffrir de ces crises bizarres pendant tant d'années. Je suis reconnaissante d'avoir fait partie de ses soins", ajoute-t-elle.

À l'avenir, Beckwith et ses collègues soulignent l'importance de ne pas négliger un diagnostic possible de crise gélastique chez les personnes présentant des symptômes inhabituels, notamment un rire incontrôlé. Dans leur article, ils écrivent que:

"Un examen approfondi devrait inclure la neuroimagerie avec une attention à la région suprasellaire et à l'EEG. Un diagnostic précis et précoce et l'éducation des patients sont (également) essentiels pour éviter des traitements excessifs et inutiles. "

Nina L. Beckwith et coll.

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