Tester l'audition en regardant les yeux

Julien Boulard

De nouvelles recherches introduisent un test auditif innovant qui peut aider les personnes incapables de répondre, comme les bébés ou les personnes ayant subi un AVC. Le nouveau test repose sur la mesure de la dilatation des pupilles d'un individu.

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La mesure de la dilatation de la pupille d'une personne peut indiquer si elle peut entendre ou non.

Méthodes traditionnelles pour tester l'audition d'une personne comprendre tests de diapason, examen de la distance des haut-parleurs et tests de seuil de tonalité pure. Ces tests impliquent des réflexes, comme lever la main ou appuyer sur un bouton en entendant un son particulier. À partir de cela, le spécialiste peut déterminer dans quelle mesure une personne peut entendre différents hauteurs et niveaux.

Cependant, ces méthodes nécessitent une réponse de la personne qui subit le test auditif. Mais comment les experts peuvent-ils évaluer l'audition des personnes incapables de répondre, comme les adultes ayant subi un AVC, les jeunes ayant des problèmes de développement ou les bébés?

Une équipe de chercheurs dirigée par Avinash Singh Bala de l'Institut des neurosciences de l'Université de l'Oregon à Eugene a trouvé une autre façon de tester l'audition d'une personne qui ne nécessite pas de réponse directe de sa part.

Bala et ses collègues sont partis du constat que les chouettes effraie dilataient leurs pupilles lorsqu'ils discernaient des sons. Les chercheurs l'ont découvert dans leurs travaux antérieurs, qu'ils ont menés il y a près de deux décennies.

Ainsi, dans cette nouvelle étude, l'équipe a émis l'hypothèse que la même chose serait vraie chez l'homme.

Les résultats de leurs expériences apparaissent dans le Journal de l'Association pour la recherche en oto-rhino-laryngologie.

Mesurer la taille de la pupille pour tester l'audition

Pour tester leur hypothèse, les scientifiques ont utilisé la technologie de suivi oculaire pour examiner les élèves de 31 adultes, âgés en moyenne de 24 ans, qui n'avaient pas de perte auditive.

Les expérimentateurs ont utilisé une caméra vidéo infrarouge pour surveiller les élèves des participants pendant qu'ils passaient un test auditif standard. Le test consistait à appuyer sur un bouton s'ils entendaient des bruits à la fréquence de 1, 2, 4 et 8 kilohertz (kHz), respectivement.

Pendant le test, les participants ont également dû regarder un écran d'ordinateur.

Un point est apparu sur l'écran, suivi de tonalités à des retards aléatoires, ce qui a empêché les participants de prédire quand ils entendraient le son.

"Dans ce projet, nous avons randomisé le moment de pulsation du ton par rapport aux points, ce qui nous a également aidés à éviter l'attente d'un ton dans un modèle", explique le co-auteur de l'étude, Terry T. Takahashi, professeur de biologie et membre de l'Institut des Neurosciences.

Lorsque les participants ont vu le point devenir un point d'interrogation à l'écran, ils ont dû indiquer s'ils avaient entendu le son ou non.

Les chercheurs ont suivi la taille des pupilles des participants pendant au moins 1 seconde avant le son et 2 secondes après. Les scientifiques ont exclu la dilatation des pupilles qui peut survenir à la suite de l'effort cognitif qui consiste à appuyer sur le bouton à la demande.

Dilatation des pupilles aussi bonne que les tests standard

La dilatation des élèves des participants correspondait à leur réponse par bouton-poussoir. Plus précisément, les élèves ont commencé à se dilater à environ 0,25 seconde après le son.

Le fait que la dilatation de la pupille ait été si rapide a permis aux chercheurs "de voir et d'établir la causalité".

«Ce que nous avons constaté, c'est que la dilatation des pupilles était aussi sensible que la méthode de pression sur un bouton», explique Bala.

Il poursuit: "Nous avions présenté les premières analyses de données lors de conférences, et il y avait beaucoup de résistance à l'idée qu'en utilisant une réponse involontaire, nous pourrions obtenir des résultats aussi bons que des données de pression sur un bouton."

"Cette étude est une preuve de concept que cela est possible", conclut-il.

"La première fois que nous avons testé la réponse des pupilles d'un sujet humain, c'était en 1999. Nous savions que cela pouvait fonctionner, mais nous avons dû optimiser l'approche pour capturer la détection des sons les plus silencieux."

Takahashi commente la pertinence et l'utilité des résultats, déclarant: "Un test de dilatation des pupilles n'est pas aussi utile chez les adultes qui peuvent communiquer avec le testeur."

"L'utilité de la méthode est de tester des gens qui ne peuvent pas nous dire s'ils ont entendu un son – par exemple, des bébés. "

Terry T. Takahashi

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