Trouver le sens de la vie peut nous garder en bonne santé à mesure que nous vieillissons

Julien Boulard

Une nouvelle étude trouve une corrélation entre un sens et un bien-être physique et mental à mesure que nous vieillissons.

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Trouver un sens à sa vie peut aider les gens à rester en bonne santé plus tard.

Plus les personnes âgées vieillissent, plus leur vie pourrait changer. Par exemple, leurs amis et leurs proches peuvent atteindre la fin de leur vie et la carrière des gens peut commencer à se terminer.

Selon un nouveau document d'étude paru dans le Journal of Clinical Psychiatry, franchir ce seuil réveille le besoin des gens de trouver un sens à la vie.

L'étude, menée par des chercheurs de l'École de médecine de l'Université de Californie à San Diego, trouve un lien entre avoir un sens et un fonctionnement physique, mental et cognitif positif.

"Ceux qui ont un sens à la vie sont plus heureux et en meilleure santé que ceux qui n'en ont pas", explique Dilip V. Jeste, auteur principal de l'étude.

Une nouvelle priorité

Bien qu'une recherche de sens puisse être présente dans nos esprits à différents moments de notre vie, la nouvelle étude suggère que lorsque nos vies sont remplies de famille, d'amis et de carrières, elle a tendance à s'effacer.

"Quand vous êtes jeune, comme dans la vingtaine, vous n'êtes pas sûr de votre carrière, partenaire de vie et qui vous êtes en tant que personne. Vous cherchez un sens à la vie", explique Jeste.

Cependant, "Alors que vous commencez à entrer dans la trentaine, la quarantaine et la cinquantaine, vous avez des relations plus établies, peut-être que vous êtes marié et avez une famille, et que vous êtes installé dans une carrière. La recherche diminue et le sens de la vie augmente. "

Jeste continue: "Après 60 ans, les choses commencent à changer. Les gens se retirent de leur travail et (peuvent) commencer à perdre leur (sentiment d'identité). Ils commencent à développer des problèmes de santé et certains de leurs amis et de leur famille commencent à décéder. Ils recommencent à chercher le sens de la vie parce que le sens qu'ils avaient autrefois a changé. "

À mesure que nous vieillissons, il semble qu'il y ait un besoin urgent de savoir ce que nous devrions faire – et ce que nous devrions ressentir – de notre temps restant.

Pour beaucoup de gens, trouver un sens devient une condition préalable à une fin heureuse de l'histoire de sa vie. Sans elle, suggère l'étude, nos années en déclin et les difficultés qu'elles peuvent entraîner peuvent être dominées par le stress et ses conséquences physiques.

Qui a participé à l'étude?

Les chercheurs ont tiré leurs corrélations de 1042 adultes qui ont participé à l'évaluation du vieillissement réussi de janvier 2013 à juin 2014.

Les participants étaient des résidents de communautés adultes du comté de San Diego, en Californie. Ils étaient âgés de 21 à 100 ans et plus.

Les chercheurs ont effectué trois évaluations:

  • «Un questionnaire sur la signification dans la vie» a saisi la relation actuelle de chaque participant avec la signification, classée comme «recherche» ou «présence». L'équipe a demandé aux participants de s'identifier à différentes déclarations, telles que «je cherche un but ou une mission pour ma vie» ou «j'ai découvert un but de vie satisfaisant».
  • Chaque participant a déclaré lui-même sa condition physique et son état mental.
  • Chaque participant a participé à un entretien téléphonique pour évaluer son état cognitif.

Ce que l'étude a révélé

En termes de recherche de sens par rapport à son acquisition, les données ont montré une relation inverse frappante entre les deux à 60 ans: la «présence» a atteint son niveau le plus élevé à cet âge, tandis que la «recherche» a atteint son plus bas niveau.

Cela suggère que pour de nombreuses personnes, il n'était plus nécessaire de continuer à chercher du sens à ce stade; ils l'avaient trouvé au moment où ils ont eu 60 ans.

À l'aide de modèles statistiques, les chercheurs ont découvert que la condition physique était corrélée négativement avec l'âge avancé mais positivement avec la présence. En fait, la corrélation s'est encore renforcée au-delà de 60 ans.

Le bien-être mental était positivement associé au vieillissement et à la présence, mais négativement à la recherche. La fonction cognitive était négativement liée à la progression de l'âge et de la recherche.

La conclusion de l'étude est que trouver un sens à sa vie constitue une bonne stratégie pour s'épanouir dans les années à venir – en partie parce qu'elle soutient la préservation du bien-être physique et mental d'une personne.

Comme l'explique Awais Aftab, premier auteur de l'étude, «le domaine médical commence à reconnaître que le sens de la vie est un facteur cliniquement pertinent et potentiellement modifiable, qui peut être ciblé pour améliorer le bien-être et le fonctionnement (des personnes)».

Jeste déclare: "C'est une période passionnante dans ce domaine, car nous cherchons à découvrir des réponses fondées sur des preuves à certaines des questions les plus profondes de la vie."

Ses recherches à venir se concentreront sur d'autres attributs personnels – y compris la sagesse, la solitude et la compassion – et sur la façon dont ils peuvent affecter la recherche de sens d'une personne.

«Nous voulons également examiner si certains biomarqueurs du stress et du vieillissement sont associés à la recherche et à la découverte du sens de la vie», dit-il.

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