Une toute petite augmentation de salaire aurait pu éviter 13 800 décès en 6 ans

Julien Boulard

Le monde a été confronté à une crise de suicide au cours des dernières années. Aux États-Unis seulement, des dizaines de milliers de personnes meurent chaque année du suicide. Mais de nouvelles recherches montrent qu'une augmentation de 1 $ du salaire minimum pourrait empêcher des milliers de morts.

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Selon une nouvelle étude, une augmentation d'un dollar du salaire minimum pourrait empêcher des milliers de personnes de se suicider.

Selon le National Institute for Mental Health, en 2017, dernière année pour laquelle des données sont disponibles, "(s) l'uricide était la 10e cause de décès dans l'ensemble aux États-Unis", représentant plus de 47 000 décès.

Les gens peuvent ressentir des pensées suicidaires ou être risque de tentative de suicide pour diverses raisons, notamment la maladie physique et mentale, l'isolement social, la toxicomanie et les expériences traumatisantes.

Pour de nombreuses personnes qui envisagent de se suicider, le point commun est un sentiment envahissant de désespoir, souvent dû à des problèmes auxquels elles ne voient aucune issue. Un de ces problèmes est, sans surprise, éprouve des difficultés financières.

Récemment, une équipe de chercheurs de l'Université Emory à Atlanta, GA, a cherché à savoir si une augmentation du salaire minimum national pourrait faire une réelle différence en termes de réduction du nombre de suicides par an.

Les résultats de l'équipe – présentés dans le Journal d'épidémiologie et de santé communautaire – indiquer une réponse très affirmative. Une toute petite augmentation de seulement 1 $ du salaire minimum aurait pu sauver des milliers de vies perdues par suicide au cours de la dernière année.

Juste 1 $ pourrait faire une énorme différence

Les chercheurs ont commencé par examiner la différence entre le salaire horaire minimum fédéral et le salaire horaire minimum de l'État pour l'ensemble des 50 États, plus Washington, D.C., conjointement avec les taux de chômage et de suicide chez les personnes âgées de 18 à 64 ans entre 1990 et 2015.

Au cours de cette période, note l'équipe, il y a eu 478 modifications du salaire minimum dans tous les États américains. Les chercheurs ont calculé que la différence moyenne de salaire minimum entre le salaire minimum de l'État et le salaire minimum fédéral était de 2 200 $ par an pour une personne travaillant à temps plein.

De plus, alors qu'en 1990, pas moins de 36 des États-Unis avaient ratifié un salaire minimum égal au salaire minimum fédéral, en 2015, seuls 21 États offraient encore ce taux.

Lorsqu'ils ont examiné les taux de suicide, les enquêteurs ont observé qu'entre 1990 et 2015, 399 206 personnes qui avaient fait des études secondaires ou avaient un niveau d'éducation formelle inférieur étaient décédées par suicide.

À titre de comparaison, 140 176 personnes détenant un diplôme d'études collégiales ou un niveau d'éducation formelle supérieur sont décédées par suicide au cours de la même période.

Ainsi, l'équipe de recherche estime qu'il y aurait eu une baisse de 3,5 à 6% des taux de suicide pour chaque augmentation de 1 $ du salaire minimum – du moins dans le cas des personnes ayant un diplôme d'études secondaires ou un niveau d'éducation formelle inférieur.

La même diminution ne semble pas probable dans le cas des personnes ayant au moins un diplôme d'études collégiales.

Le chômage au niveau de l'État semble également affecter les taux de suicide au cours de cette période, notent les auteurs de l'étude. Lorsque les taux de chômage de l'État étaient élevés, à 6,5% ou plus, des salaires minimums plus élevés montraient un lien avec des taux de suicide plus faibles.

Pourtant, lorsque les taux de chômage étaient bas, il y avait une association plus faible entre les valeurs du salaire minimum et les taux de suicide.

À la suite de ces résultats, les chercheurs ont ensuite estimé qu'au cours des 6 années qui ont suivi la grande récession de 2009 – au cours de laquelle le taux de chômage a atteint un sommet historique – jusqu'à 13 800 suicides auraient pu être évités chez les personnes ayant un diplôme d'études secondaires. ou un niveau inférieur d'éducation formelle si seul le salaire minimum de l'État avait augmenté de 1 $.

Et l'ajout de 2 $ au salaire minimum de l'État aurait bien pu prévenir 25 900 décès par suicide.

Cette évaluation signifie qu'entre 1990 et 2015, une augmentation de 1 $ aurait pu prévenir 27 550 suicides et une augmentation de 2 $ aurait pu sauver 57 350 vies.

Bien qu'il s'agisse d'une étude observationnelle qui n'a trouvé qu'une association, les chercheurs soulignent toujours qu'une toute petite augmentation des revenus d'une personne pourrait avoir une valeur inestimable en termes de bien-être.

Dans leur document d'étude, dont le premier auteur est John Kaufman, les chercheurs écrivent:

"Nos résultats concordent avec l'idée que les politiques conçues pour améliorer les moyens de subsistance des personnes moins scolarisées, qui sont plus susceptibles de travailler à des salaires inférieurs et à un risque plus élevé de problèmes de santé mentale défavorables, peuvent réduire le risque de suicide dans ce groupe. "

"Nos résultats suggèrent également que les effets protecteurs potentiels d'un salaire minimum plus élevé sont plus importants en période de chômage élevé", ajoutent les enquêteurs.

Prévention du suicide

  • Si vous connaissez une personne à risque immédiat d'automutilation, de suicide ou de blessure à une autre personne:
  • Composez le 911 ou le numéro d'urgence local.
  • Restez avec la personne jusqu'à l'arrivée d'une aide professionnelle.
  • Retirez toutes les armes, médicaments ou autres objets potentiellement dangereux.
  • Écoutez la personne sans jugement.
  • Si vous ou quelqu'un que vous connaissez avez des pensées suicidaires, une hotline de prévention peut vous aider. le Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide est disponible 24 heures sur 24 au 1-800-273-8255.

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