La meilleure recherche médicale de 2019

Julien Boulard

Une autre année bien remplie pour la recherche clinique s'est écoulée. Quelles sont les conclusions les plus importantes de 2019? Voici notre aperçu de certaines des études les plus remarquables de l'année.

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Que s'est-il passé dans la recherche médicale en 2019? Dans cette rubrique spéciale, nous résumons les principales conclusions de cette année.

"La médecine est de tous les arts les plus nobles", a écrit le médecin grec ancien Hippocrate – que les historiens appellent le "père de la médecine" – il y a plus de 2000 ans.

Les progrès des pratiques thérapeutiques ont aidé les gens à guérir et à gérer la maladie depuis avant l'Hippocrate et, aujourd'hui, les chercheurs continuent de chercher des moyens d'éradiquer les maladies et d'améliorer notre bien-être et notre qualité de vie.

Chaque année, des spécialistes dans tous les domaines de la recherche médicale mènent de nouvelles études et essais cliniques qui nous permettent de mieux comprendre ce qui nous rend heureux et en bonne santé, et quels facteurs ont l'effet inverse.

Et, alors que chaque année, des experts parviennent à surmonter de nombreux obstacles, défis anciens et nouveaux, le champ de la recherche médicale regorge d'initiatives.

Réfléchissant sur l'évolution de la recherche au cours de la dernière décennie, les rédacteurs en chef de la revue réputée PLOS Medicine – dans un éditorial récent – mettre l'accent sur les "luttes en cours" contre les maladies infectieuses, ainsi que sur les tensions croissantes entre deux approches de la recherche médicale. Ces approches sont l'effort de trouver des traitements qui sont toujours efficaces dans de grandes populations par rapport à la notion de «médecine de précision», qui favorise une thérapie que nous adaptons étroitement aux besoins très personnels d'un individu.

Mais comment s'est passée la recherche clinique en 2019? Dans cette rubrique spéciale, nous examinons certains des domaines d'étude les plus importants de cette année et vous donnons un aperçu des résultats les plus notables.

Amis ou ennemis?

Les médicaments que nous prenons – tant que nous suivons les conseils de nos médecins – sont destinés à nous aider à combattre les maladies et à améliorer notre bien-être physique ou mental. Mais ces alliés généralement fidèles peuvent-ils parfois se transformer en ennemis?

La plupart des médicaments peuvent parfois provoquer des effets secondaires, mais de plus en plus d'études suggèrent maintenant un lien entre les médicaments courants et un risque plus élevé de développer des conditions différentes.

En mars de cette année, par exemple, des experts affiliés au Conseil européen de réanimation – dont le but est de trouver les meilleurs moyens de prévenir et de répondre à un arrêt cardiaque – a révélé qu'un médicament conventionnel utilisé par les médecins pour traiter l'hypertension et l'angine de poitrine peut en fait augmenter le risque d'une personne d'un arrêt cardiaque.

En analysant les données de plus de 60 000 personnes, les chercheurs ont constaté qu'un médicament appelé nifédipine, que les médecins prescrivent souvent pour des problèmes cardiovasculaires, semblait augmenter le risque «d'arrêt cardiaque soudain».

Le chef de projet, le Dr Hanno Tan, note que, jusqu'à présent, les professionnels de la santé ont considéré que la nifédipine était parfaitement sûre. Cependant, les résultats actuels suggèrent que les médecins pourraient envisager de proposer aux gens une alternative.

Une autre étude, publiée dans JAMA Médecine interne en juin, a constaté que les médicaments anticholinergiques – qui agissent en régulant la contraction et la relaxation musculaire – peuvent augmenter le risque de développer une démence.

Les personnes peuvent avoir à prendre des anticholinergiques si certains de leurs muscles ne fonctionnent pas correctement, généralement dans le cadre de problèmes de santé, tels que des troubles de la vessie ou gastro-intestinaux et la maladie de Parkinson.

La recherche – menée par des spécialistes de l'Université de Nottingham au Royaume-Uni – a examiné les données de 58 769 personnes atteintes de démence et 225 574 personnes sans démence.

Il a révélé que les personnes âgées – au moins 55 ans – qui utilisaient fréquemment des anticholinergiques étaient près de 50% plus susceptibles de développer une démence que leurs pairs qui n'avaient jamais utilisé d'anticholinergiques.

Mais, alors que les médicaments courants que les médecins prescrivent depuis des années peuvent présenter des dangers cachés, ils sont, au moins, soumis à des essais et à des initiatives d'examen des médicaments. Il n'en va pas de même pour de nombreux autres produits dits de santé facilement accessibles aux consommateurs.

Ces résultats indiquent que le chercheur principal de l'étude, le professeur Carol Coupland, "souligne l'importance de procéder à des examens réguliers des médicaments."

En 2019, nous avons célébré 50 ans car quelqu'un a réussi à envoyer un message en utilisant un système qui allait devenir Internet. Nous avons parcouru un long chemin, et maintenant, nous avons presque tout à portée d'une commande "click and collect".

Cela inclut, malheureusement, des «thérapies» que les spécialistes n'ont peut-être jamais évaluées et qui peuvent finir par mettre en danger la santé et la vie des gens.

En août, la Food and Drug Administration (FDA) a émis un avertissement contre un produit prétendument thérapeutique qui était disponible en ligne et qui semblait être très populaire.

Le produit – vendu sous les noms Master Mineral Solution, Miracle Mineral Supplement, Chlorine Dioxide Protocol ou Water Purification Solution – était censé être une sorte de panacée, traitant presque tout et n'importe quoi, du cancer et du VIH à la grippe.

Pourtant, la FDA n'avait jamais donné au produit une évaluation officielle, et lorsque l'agence fédérale l'a examiné, ils ont vu que le "thérapeutique" – une solution liquide – ne contenait pas moins de 28% de chlorite de sodium, un agent de blanchiment industriel.

"(L'ingestion de ces produits revient à boire de l'eau de Javel", ce qui peut facilement mettre la vie en danger, a averti le commissaire par intérim de la FDA, le Dr Ned Sharpless, qui a exhorté les gens à les éviter à tout prix.

Le cœur et ses affluents

Cette année, de nombreuses études ont également porté sur la santé cardiovasculaire, revisitant des notions anciennes et les soumettant à un examen plus approfondi.

Par exemple, une étude New England Journal of Medicine en juillet – qui impliquait environ 1,3 million de personnes – a suggéré que, lorsqu'il s'agit de prédire l'état de santé cardiaque d'une personne, les deux chiffres de la pression artérielle sont tout aussi importants.

Lorsqu'un médecin mesure la pression artérielle, il évalue deux valeurs différentes. La première est la pression artérielle systolique, qui fait référence à la pression exercée par le cœur qui se contracte sur les artères lorsqu'il pompe le sang vers le reste du corps. L'autre est la pression artérielle diastolique, qui fait référence à la pression entre les battements cardiaques.

Jusqu'à présent, les médecins n'ont principalement pris en compte qu'une pression artérielle systolique élevée comme facteur de risque de maladie cardiovasculaire.

Cependant, la nouvelle étude a conclu que l'élévation de la pression artérielle systolique et diastolique sont deux indicateurs de problèmes cardiovasculaires.

Ses auteurs soulignent que la grande quantité de données auxquelles ils avaient accès a brossé un tableau "convaincant" à cet égard.

"Cette recherche apporte une grande quantité de données à porter sur une question fondamentale, et elle donne une réponse si claire. "

Chercheur principal, le Dr Alexander Flint

Parallèlement, une étude légèrement antérieure, parue dans le European Heart Journal en mars, souligne que l'hypertension artérielle peut ne pas signifier la même chose pour tout le monde, et bien que les médecins puissent l'associer à des résultats défavorables dans certains, cela ne vaut pas pour toutes les populations.

Le premier auteur de l'étude, le Dr Antonio Douros, fait valoir que "(e) nous devrions nous éloigner de l'approche globale consistant à appliquer les recommandations des associations professionnelles à tous les groupes de patients".

Le Dr Douros et son équipe ont analysé les données de 1 628 participants avec un âge moyen de 81 ans. Les chercheurs ont découvert que les personnes âgées dont la tension artérielle systolique était plus faible étaient en fait confrontées à un risque de décès 40% plus élevé que leurs homologues ayant une tension artérielle élevée.

"(A) le traitement antihypertenseur (abaissement de la pression artérielle) doit être ajusté en fonction des besoins de l'individu", conseille le premier auteur de l'étude.

En ce qui concerne la protection de la santé cardiaque, des études de 2019 ont montré que l'alimentation joue probablement un rôle important. Ainsi, la recherche dans le Journal de l'American Heart Association en août a montré que les personnes qui suivaient un régime à base de plantes avaient un risque de décès 32% inférieur que les chercheurs associent aux maladies cardiovasculaires que ceux qui ne le faisaient pas.

Les personnes qui mangeaient des aliments à base de plantes présentaient également un risque de mortalité toutes causes confondues de 25%, selon cette étude.

Et une autre étude – d'avril dans le journal Nutriments – a averti que les personnes qui suivent un régime cétogène, riche en graisses et pauvre en glucides, et qui décident de prendre un "jour de congé" de cet engagement de temps en temps, peuvent subir des dommages aux vaisseaux sanguins.

Les régimes cétogènes – ou céto – fonctionnent en déclenchant la cétose, un processus dans lequel le corps commence à brûler les graisses au lieu du sucre (glucose) pour l'énergie. Mais les «jours de triche» signifient que, pendant un bref intervalle, le corps revient à dépendre du glucose.

"(W) nous avons trouvé (…) des biomarqueurs dans le sang, suggérant que les parois des vaisseaux étaient endommagées par le pic soudain de glucose", note le premier auteur Cody Durrer.

Nos régimes, nous-mêmes

En 2019, le sujet de la façon dont nos choix alimentaires influencent notre santé est resté populaire parmi les chercheurs et les lecteurs.

Selon Google Trends, certains les principales recherches aux États-Unis cette année comprenait des régimes à jeun intermittents, le régime Noom et le régime 1200 calories.

Et les études de cette année ont certainement reflété l'intérêt généralisé pour le lien entre les choix alimentaires et le bien-être.

Une étude intrigante – en Métabolisme de la nature en mai – a souligné que les boissons protéinées, qui sont populaires parmi les personnes qui souhaitent développer leur masse musculaire, peuvent constituer une menace pour la santé.

Les poudres de protéines de fitness, expliquent les auteurs de l'étude, contiennent principalement des protéines de lactosérum, qui ont des niveaux élevés d'acides aminés essentiels, la leucine, la valine et l'isoleucine.

La recherche – chez la souris – a suggéré qu'un apport élevé de ces acides aminés conduisait à des niveaux trop bas de sérotonine dans le cerveau. Il s'agit d'une hormone clé qui joue un rôle central dans la régulation de l'humeur, mais que la science implique également dans divers processus métaboliques.

Chez la souris, les niveaux élevés de leucine, de valine et d'isoleucine, qui ont provoqué une sérotonine excessivement basse, ont conduit à l'obésité et à une durée de vie plus courte.

Donc, si trop de certains types de protéines peuvent avoir de tels effets néfastes sur la santé, qu'en est-il des fibres? Les fibres alimentaires – présentes dans les fruits, les légumes et les légumineuses – sont importantes pour aider l'organisme à absorber les sucres petit à petit.

Mais combien de fibres devrions-nous consommer? Telle est la question qu'une étude commandée par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) – et figurant dans The Lancet en janvier – a cherché à se reposer.

La recherche a pris en compte les résultats de 185 études observationnelles et 58 essais cliniques, couvrant près de 40 ans.

Il a conclu que pour réduire leur risque de décès, ainsi que l'incidence des maladies coronariennes, des accidents vasculaires cérébraux, du diabète de type 2 et du cancer du côlon, une personne devrait idéalement consommer 25 à 29 grammes de fibres par jour.

"Les aliments entiers riches en fibres qui nécessitent de mâcher et de conserver une grande partie de leur structure dans l'intestin augmentent la satiété et aident à contrôler le poids et peuvent influencer favorablement les taux de lipides et de glucose", explique l'un des auteurs, le professeur Jim Mann.

D'un autre côté, plusieurs études de cette année attirent l'attention sur la façon dont les aliments nuisibles qui ne sont pas 100% naturels peuvent être. Un petit essai, dont les résultats sont sortis en Métabolisme cellulaire en mai, a montré que les aliments transformés entraînent une prise de poids brutale – mais pas pour les raisons que nous pouvons penser.

Les auteurs de l'étude se sont dits étonnés qu'en demandant aux participants de manger soit un régime alimentaire ultra transformé soit un régime alimentaire non transformé – dont le contenu calorique correspond parfaitement aux chercheurs – les personnes qui mangeaient des aliments transformés prenaient rapidement plus de poids que celles qui mangeaient des produits non transformés. nourriture.

Les chercheurs attribuent cela à la vitesse à laquelle les individus finissent par manger des aliments transformés, en particulier. "Il peut y avoir quelque chose dans les propriétés texturales ou sensorielles de la nourriture qui a fait que les participants mangent plus rapidement", explique l'auteur de l'étude Kevin Hall, Ph.D.

"Si vous mangez très rapidement, vous ne donnez peut-être pas suffisamment de temps à votre appareil gastro-intestinal pour signaler à votre cerveau que vous êtes rassasié. Lorsque cela se produit, vous pourriez facilement trop manger", émet-il l'hypothèse.

Et plus de recherches sur les souris – de Rapports scientifiques en janvier – a constaté que les émulsifiants, qui sont un additif commun présent dans de nombreux produits, de la mayonnaise au beurre, pourraient affecter les bactéries intestinales, entraînant une inflammation systémique.

De plus, l'impact sur l'intestin pourrait même influencer les processus qui se produisent dans le cerveau, augmentant les niveaux d'anxiété. "(W) e (maintenant) sait que l'inflammation déclenche les cellules immunitaires locales à produire des molécules de signalisation qui peuvent affecter les tissus dans d'autres endroits, y compris le cerveau", explique le chercheur en chef Prof. Geert de Vries.

Bien que certaines des études qui ont fait les gros titres en 2019 aient été concluantes, beaucoup encouragent la poursuite des recherches pour confirmer leurs conclusions ou approfondir les mécanismes sous-jacents.

Au cours de la prochaine décennie, cela est clair: les rouages ​​de la recherche médicale continueront de tourner pour une meilleure santé à travers le monde.

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