Oeufs élevés en plein air: ce qu'il faut savoir

Julien Boulard

En général, les poules qui sont libres de se déplacer dans leurs maisons et qui ont accès à un espace extérieur produisent des œufs élevés en plein air. Les poules qui vivent dans des cages sans aucune possibilité d'itinérance produisent des œufs en cage.

De nombreux cartons d'oeufs portent l'étiquette en libre parcours. Bien que cela signifie que les poules ont un certain accès à l'itinérance et éventuellement à un espace extérieur, il n'y a pas de normes uniformes quant à ce qui constitue des œufs en plein air.

Continuez à lire pour en savoir plus sur les différents systèmes de certification des œufs, comment ces systèmes classent les œufs et les avantages des œufs en plein air pour la santé des personnes et des poulets.

Aux États-Unis, les organismes de réglementation classent les œufs selon leur grade, leur couleur, leurs méthodes de production et leur taille.

Catégories d'oeufs:

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Les œufs élevés en plein air proviennent de poulets qui ont un certain degré d'accès à l'espace extérieur.

Les organismes de réglementation classent les œufs en catégorie AA, A ou B selon la qualité du produit et l'apparence et l'état de la coquille.

Les cartons d'oeufs portant un bouclier du ministère américain de l'Agriculture (USDA) signifient que les régulateurs ont vérifié la qualité et le poids des œufs.

Les agriculteurs paient des frais pour adhérer à ce programme volontaire.

Couleur des œufs:

La race du poulet déterminera la couleur de la coquille d'oeuf. En règle générale, les poules blanches produisent des œufs blancs et les poules brunes pondent des œufs à carapace brune.

Méthode de production:

Les poules en liberté signifient que les poules ont suffisamment d'espace pour se déplacer à l'intérieur de leurs maisons et ont accès à un espace extérieur où elles peuvent se déplacer librement. Ce n'est qu'un exemple des différentes méthodes de production d'œufs.

D'autres comprennent:

  • Oeufs en cage conventionnels: Il s'agit de la méthode d'élevage intensif selon laquelle les œufs proviennent de poules vivant principalement dans des cages.
  • Oeufs sans cage: Les poules sont libres de se promener à l'intérieur des granges, mais n'ont pas accès à l'espace extérieur.
  • Oeufs bio: Les œufs biologiques peuvent porter le label biologique certifié USDA. Cela signifie que les agriculteurs nourrissent et hébergent les poules conformément aux normes biologiques de l'USDA. Les poules ont un régime végétarien exempt de pesticides et d'antibiotiques. Ils ont également accès à l'extérieur.

En dessous de Règlements de l'USDA, les œufs élevés en plein air doivent provenir de poules qui peuvent se déplacer librement à la fois verticalement et horizontalement dans les maisons intérieures.

Parce qu'il n'y a pas de normes définitives sur la quantité d'espace que les poules devraient avoir, différentes fermes utilisent une variété de systèmes de logement. Certains gardent leurs poulets dans des volières à plusieurs niveaux ou étages, mais ce n'est pas toujours le cas.

Les poules qui produisent des œufs fermiers doivent avoir accès à de la nourriture fraîche et à de l'eau. Ils doivent également pouvoir sortir quand bon leur semble tout au long de leur cycle de ponte. Les enclos des poules ont souvent des clôtures ou des filets.

Les fermes qui produisent des œufs en plein air doivent créer un environnement qui permet à leurs poules d'avoir des comportements naturels. Ils doivent fournir des installations qui permettent aux oiseaux de vivre le plus naturellement possible, comme des zones de grattage, des perchoirs et des nids. Les éleveurs doivent également protéger leurs poules contre les prédateurs et leur donner accès à la litière.

Bien que les éleveurs gardent des poules sans cage dans des conditions similaires, ils n'ont pas besoin d'avoir accès à un espace extérieur.

Parce qu'il n'y a pas de normes distinctes et uniformes quant à ce qui constitue des œufs en plein air ou des œufs en cage, de nombreuses personnes comptent sur des systèmes de certification pour choisir leurs œufs.

Il existe un grand nombre de ces régimes, tous contrôlés de manière indépendante par les autorités de réglementation.

Producteurs d'œufs unis (UEP) certifiés sans cage

Les poules peuvent errer verticalement et horizontalement dans les granges intérieures et au moins 1 pied carré d'espace au sol chacun.

Ils vivent dans un environnement qui leur permet de montrer des comportements naturels mais n'ont pas forcément accès à un espace extérieur.

Certifié UEP

Les producteurs d'oeufs doivent travailler selon les normes certifiées UEP dans toutes leurs fermes. Les poules sont généralement en cage et doivent avoir 0,46 pieds carrés d'espace chacun, ce qui ne laisse souvent pas aux poules suffisamment d'espace pour déployer leurs ailes, leur perche ou leur fourrage.

Approuvé pour le bien-être animal

Pour recevoir l'étiquette approuvée pour le bien-être animal, chaque poule doit avoir:

  • un minimum de 1,8 pieds carrés d'espace au sol intérieur qui leur permet de nicher et de se percher
  • avoir un accès constant à un espace extérieur pour l'itinérance et la recherche de nourriture
  • plus de 4 pieds carrés d'espace extérieur avec une végétation croissante
  • une zone où ils peuvent se percher et nicher

Certifié sans cruauté

Ce programme propose trois niveaux de certification:

  • Ordinaire: Les oiseaux ne vivent pas dans des cages mais n'ont pas accès à l'espace extérieur. Ils doivent avoir accès aux nids, aux perchoirs et aux bains de poussière.
  • Libre parcours: Les oiseaux doivent pouvoir aller dehors pendant au moins 6 heures par jour. Chaque poule doit avoir accès à 2 pieds carrés d'espace extérieur, qui n'a pas besoin d'avoir une végétation croissante.
  • Élevé au pâturage: Dans le cadre de ce programme, chaque oiseau doit avoir accès à au moins 108 pieds carrés de pâturage, qui est une zone couverte de végétation vivante pendant au moins 6 heures par jour.

American Humane Certified

Il existe quatre niveaux de certification offerts par ce programme.

  • Cages de colonie enrichies: Chaque oiseau doit avoir accès à une zone en cage d'au moins 0,8 carré pieds qui contiennent des poteaux perchoirs et des nichoirs.
  • Sans cage: Chaque poule a 1,25 pieds carrés d'espace au sol, qui a des perchoirs et des nichoirs. Les agriculteurs peuvent garder leurs oiseaux à l'intérieur tout le temps.
  • Certification en libre parcours: Chaque oiseau a accès à 21.8 pieds carrés d'espace extérieur.
  • Élevé au pâturage: Chaque poule doit avoir 108 pieds carrés d'espace de pâturage vivant en plein air.

Certifié Food Alliance

En vertu de la certification Food Alliance, les oiseaux ne doivent pas vivre dans des cages et avoir accès à au moins 1,23 pieds carrés d'espace au sol chacun. Ils doivent également avoir:

  • avoir accès à la lumière naturelle du jour ou pouvoir aller dehors pendant au moins 8 heures par jour
  • accès aux pâturages extérieurs
  • endroits pour nicher, se percher et se baigner

Les œufs produits à tous les niveaux de certification varient sont largement disponibles dans la plupart des épiceries.

Généralement, si une ferme suit des normes plus strictes, les œufs seront plus chers. En d'autres termes, plus la norme de bien-être animal est élevée, plus l'œuf est cher.

En effet, les coûts de production sont plus élevés pour l'agriculteur, qui a tendance à répercuter l'augmentation des coûts sur le client.

Selon une étude, il existe de légères différences dans la teneur en minéraux des œufs selon l'environnement d'élevage. Les chercheurs ont découvert une teneur en magnésium plus élevée dans les œufs fermiers. Cependant, ils ont également constaté que les œufs biologiques avaient une teneur plus faible en phosphore et en zinc.

Un autre étude ont constaté que les niveaux de bêta-carotène étaient également plus élevés dans les œufs fermiers. Autres recherches a montré que les œufs de poules au pâturage contiennent des niveaux plus élevés d'antioxydants flavonoïdes et caroténoïdes, ainsi que des acides gras oméga-3 anti-inflammatoires que les œufs de poules en cage ou élevées de manière biologique.

Le bêta-carotène agit comme un puissant antioxydant dans le corps. Le corps le convertit également en vitamine A, qui est un nutriment liposoluble essentiel qui est essentiel pour de nombreux aspects de la santé, y compris le soutien du système immunitaire.

En savoir plus sur les bienfaits du bêta-carotène pour la santé ici.

Les poules élevées en plein air ont une bien meilleure qualité de vie. Ils peuvent aller à l'extérieur et adopter des comportements naturels, tels que le bain de poussière, la marche et la recherche de nourriture.

Les oiseaux qui vivent en cage dans de grands troupeaux peuvent être vulnérables aux maladies ou se retrouver coincés entre les fils.

Les oiseaux en cage ont également tendance à montrer des signes de détresse et d'inconfort. Lorsque les oiseaux sont plus à l'aise, ils ont tendance à battre les ailes, à secouer leur corps ou à remuer la queue.

Le terme «libre parcours» signifie que les poulets ont la liberté de se déplacer dans leurs maisons et ont un certain accès à un espace extérieur. Une étiquette en libre parcours ne précise pas pendant combien de temps les agriculteurs laissent les oiseaux sortir, ni à quoi devrait ressembler cet espace extérieur.

Les systèmes de certification des œufs sont le meilleur moyen de comprendre les conditions dans lesquelles les agriculteurs produisent leurs œufs.

Bien que les différences nutritionnelles entre les œufs élevés en plein air et les œufs en cage soient minimes, les poules en cage n'ont pas une si bonne qualité de vie car elles sont incapables de mener à bien bon nombre de leurs activités comportementales habituelles ou normales.

Les oiseaux en liberté ont une vie bien meilleure, avec un espace qui leur permet de participer à leurs comportements normaux. Les personnes soucieuses du bien-être animal et de la qualité de leurs œufs devraient envisager de choisir des œufs provenant de poules élevées en pâturage.

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